Avances Científicos

¿QUÉ HISTORIAS NOS CUENTAN UNOS ANTIGUOS HUESOS DE VENADO?

May 12, 2014

¿QUÉ HISTORIAS NOS CUENTAN UNOS ANTIGUOS HUESOS DE VENADO?

Unos 2,500 fragmentos de huesos yacen en la mesa delante de María Fernanda Martínez, quien los ha organizado en pequeñas pilas

Unos 2,500 fragmentos de huesos yacen en la mesa delante de María Fernanda Martínez, quien los ha organizado en pequeñas pilas. Son de una especie de venado del tamaño aproximado de un perro labrador que habitó la isla panameña de Pedro González hace unos 6,000 años, cuya filogenia todavía no está clara. Desenterrados entre el 2007 y el 2010 por un equipo de arqueólogos dirigido por Richard Cooke del Smithsonian en Panamá, Martínez analiza nuevamente cada fragmento como parte de un proyecto de la Fundación Mellon para catalogar la colección de materiales biológicos y culturales precolombinos del Smithsonian.

Martínez, quien obtuvo su Maestría en la Universidad Nacional de Colombia, explica sus objetivos de investigación mientras analiza los huesos. Uno es el de realizar un seguimiento de los cambios en las poblaciones de venados prehispánicos por más de 8,000 años. El otro es para comprender mejor cómo las comunidades y los hogares individuales a lo largo de Panamá utilizaron los venados. Martínez mide los fragmentos de hueso, determina si los especímenes eran juveniles o adultos y los analiza para detectar signos de uso humano, tales como cortes o perforaciones que sugieren que las piezas fueron utilizadas como ornamentos.

“A grandes rasgos, lo que estoy haciendo es determinar el impacto que las comunidades prehispánicas tuvieron sobre las poblaciones de venados en Panamá a través del tiempo”, comentó Martínez, mientras trabajaba en el cavernoso laboratorio de arqueología del Smtihsonian en Isla Naos. Martínez comentó que se interesó por los venados en su natal Colombia, donde ahora son extremadamente poco comunes. El descubrir qué poblaciones de ciervos se desvanecieron y cuáles permanecen comunes a pesar de la caza continua, tiene claras implicaciones para la conservación en el presente.

“Hay dinámicas históricas de más de miles de años que afectan a los entornos y lugares y tienen consecuencias en el presente “, comentó.

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