Avances Científicos

¿ES LA APARICIÓN DE LOS VIRUS IMPULSADA POR LA FRAGMENTACIÓN DE LOS BOSQUES?

June 02, 2014

¿ES LA APARICIÓN DE LOS VIRUS IMPULSADA POR LA FRAGMENTACIÓN DE LOS BOSQUES?

Marco Marklewitz a veces inicia sus experimentos en sus botas de goma. Cuando los calcetines de sus colegas están listos para una lavada, el en cambio coloca las suyas en el dosel del bosque para atrapar mosquitos

Marco Marklewitz a veces inicia sus experimentos en sus botas de goma. Cuando los calcetines de sus colegas están listos para una lavada, el en cambio coloca las suyas en el dosel del bosque para atrapar mosquitos. En su búsqueda por capturar la mayor cantidad posible de las 280+ especies de mosquitos existente en Panamá, este estudiante de post grado en virología de la Universidad de Bonn en Alemania tiene que ser creativo.

“Uno observa una diferencia significativa en la diversidad de especies entre las medias usadas y los atrayentes artificiales”, comentó Marklewitz después de revisar las trampas en una pequeña isla en el Canal de Panamá.

La investigación de Marklewitz es parte de un proyecto multidisciplinario de ecología de las enfermedades financiado por la Fundación Alemana para la Investigación. Junto a colegas que trabajan con roedores y murciélagos, Marklewitz estudia cómo la fragmentación del hábitat influye en la prevalencia y la diversidad de las infecciones virales.

Se cree que los fragmentos tienen diversidad más baja, pero un mayor número de especies comunes, incluyendo a los mosquitos. Esto conduce a la presencia de un mayor número de virus asociados con estas especies. “Los virus mutan rápidamente - especialmente cuando ocurren en grandes cantidades. Nuestra hipótesis es que la probabilidad de mutaciones que pueden causar un salto en la especie es tremendamente superior en fragmentos que en un ecosistema intacto”, comentó.

Los sitios de investigación incluyen tipos de fragmentación - islas y bosques rodeados de pastos - así como bosques contiguos secundarios y remotos, bosques maduros.

“Los bosques remotos pueden ayudarnos a comprender la evolución del virus si encontramos antepasados de un virus en esos hábitats prístinos”, comentó Marklewitz, quien planea captar unos 15,000 mosquitos.

Regresar

PrintImprimir   ArchiveOtros artículos   Send your commentsComentarios