Avances Científicos

¿QUÉ MANTIENE A LAS SEMILLAS VIABLES POR TANTO TIEMPO?

June 23, 2014

¿QUÉ MANTIENE A LAS SEMILLAS VIABLES POR TANTO TIEMPO?

El suelo del bosque tropical, cálido y húmedo, prácticamente descompone vorazmente cualquier cosa que sea biodegradable

El suelo del bosque tropical, cálido y húmedo, prácticamente descompone vorazmente cualquier cosa que sea biodegradable. Fue una sorpresa cuando Jim Dalling, profesor en la Universidad de Illinois, demostró que las semillas de algunas especies de árboles pioneros pueden conservar su capacidad de germinar en la capa superior del suelo del bosque hasta por cuatro décadas.

Su investigación, publicada en The American Naturalist en el 2009, inspiró a Venus Kuo, estudiante de licenciatura en la UI, a averiguar qué hace que las semillas se mantengan viables. Ella sospecha de los hongos del suelo. “¿Juegan algún tipo de rol protector, mutuamente beneficioso para las semillas?” se pregunta Kuo, mientras camina hacia la parcela de 50 hectáreas en la Isla Barro Colorado en Panamá, donde se colectaron las semillas para el estudio original.

Los árboles pioneros son los primeros en brotar cuando un bosque se regenera. Pero necesitan una gran cantidad de luz y esta es baja en el sotobosque. Hasta que un árbol caiga y abra un claro, los pioneros tendrán la oportunidad de convertirse en adultos reproductores.

Kuo colectará semillas de los sitios de Dalling, así como de otros puntos de la parcela de 50 hectáreas, donde los datos del censo de árboles sugieren que las especies pioneras liberaron grandes cantidades de semillas en el suelo del bosque hace décadas. Ella hará pruebas a las semillas para la viabilidad y la diversidad de hongos endófitos y comparará sus resultados con las semillas más jóvenes. Ella espera que la diversidad fúngica sea menor en las semillas de más edad, lo que apunta a qué hongo puede promover la latencia de las semillas a largo plazo.

“Creo que es probable que pueda dar lugar a algunas preguntas interesantes sobre cómo se puede predecir la aparición de árboles y la composición del dosel con el tiempo”, comentó Kuo.

Regresar

PrintImprimir   ArchiveOtros artículos   Send your commentsComentarios