Avances Científicos

¿Qué tan flexibles son los murciélagos de labios con flecos?

September 22, 2014

¿Qué tan flexibles son los murciélagos de labios con flecos?

Cuando el crescendo de una muestra de música rock se une al paisaje sonoro de la selva en la noche, Inga Geipel toca música para atraer a un murciélago de labios con flecos

Cuando el crescendo de una muestra de música rock se une al paisaje sonoro de la selva en la noche, Inga Geipel toca música para atraer a un murciélago de labios con flecos. Unos trozos de pescado se ven por encima del altavoz, mientras que de las bocinas se escuchan las notas de la banda alemana, Planks. Un conjunto sofisticados de micrófonos capta las señales de eco-localización de los murciélagos cuando se dirige a su blanco, el pescado.

En días anteriores, Geipel entrenó al murciélago para asociar la música con su alimento dentro de una jaula grande donde éste puede volar. Repitiendo el experimento cuando regresara al murciélago al bosque puede revelar su flexibilidad en la eco-localización, la enigmática capacidad que los murciélagos tienen de rebotar el sonido que usan para percibir el mundo.

“La investigación es una forma de estudiar el desarrollo del sistema sensorial que tienen los murciélagos”, comentó Geipel. Ella recientemente terminó su doctorado en la Universidad de Ulm. “Se trata de un sistema sensorial que difícilmente podemos entender porque somos seres tan visuales. Es tan difícil para nosotros, como humanos, entender cómo se puede percibir el mundo sólo acústicamente.”

El murciélago de labios con flecos es una de los favoritos del laboratorio de murciélago del Smithsonian en Panamá dirigido por la científica permanente Rachel Page. El Trachops cirrhosus ha figurado en estudios de vanguardia sobre la co-evolución entre el depredador y la presa, además de las habilidades cognitivas, incluyendo su capacidad para aprender, recordar y responder a las señales sonoras generadas por el hombre, como tonos de llamada de teléfono celular.

En el estudio de Geipel, la música le da la garantía experimental de que el Trachops que vuelve a la música tocada afuera es el mismo que entrenó en cautiverio. Sus interrogantes acerca de la flexibilidad de la ecolocación son parte de la investigación sensorial multimodal del laboratorio de murciélagos financiado por el programa Human Frontier Science, partidario internacional de la investigación sobre los sistemas biológicos complejos.

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