Avances Científicos

¿QUÉ NOS CUENTAN LAS ESPÍCULAS SOBRE EL PASADO?

November 11, 2014

¿QUÉ NOS CUENTAN LAS ESPÍCULAS SOBRE EL PASADO?

Cualquiera que haya caminado descalzo en una playa y ha sentido el pinchazo doloroso de una espina casi invisible, se ha encontrado con el objeto de estudio de Magdalena Lukowiak

Cualquiera que haya caminado descalzo en una playa y ha sentido el pinchazo doloroso de una espina casi invisible, se ha encontrado con el objeto de estudio de Magdalena Lukowiak. Las espículas son restos del esqueleto de esponjas de mar. A partir de sedimentos de los fondos marinos, núcleos y rocas de dos millones de años alrededor de Bocas Del Toro en Panamá, ella recoge espículas por los miles.

Paleontóloga con base de operaciones en la Academia de Ciencias de Polonia en Varsovia, Lukowiak colabora con el científico del Smithsonian Aaron O’Dea para reconstruir las comunidades marinas del pasado basándose en hallazgos fósiles. Su parte puede ser una de las más difíciles -dos meses de toma de muestras que requerirán dos años de análisis frente a un microscopio.

“Quiero reconstruir la historia reciente para ver si las comunidades han cambiado debido a la influencia humana y si la aparición de las personas, las plantaciones o algo más influenció a las comunidades de esponjas,” comentó, Lukowiak, quien llegó por primera vez a la Estación de Investigaciones del Smithsonian en Bocas del Toro hace tres años para comprobar la viabilidad de su proyecto.

Las diferentes especies de esponjas están asociadas con los pastos marinos, los manglares y corales. Al identificar las espículas, Lukowiak también profundiza en el tipo de flora marina que vivió en un lugar o momento relacionado. “Me gustaría encontrar un patrón espicular para estos tres entornos,” comentó.

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