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¿Es el Smithsonian una organización
de conservación de los océanos?
STRI Panama

La ubicación del Smithsonian en Panamá ofrece los científicos el acceso a los dos océanos. La Estación de Investigación de Bocas del Toro, que se muestra aquí, recibe más de 300 científicos y estudiantes cada año. El Smithsonian también proporciona apoyo a la investigación de los científicos marinos en el Laboratorio Marino de Punta Galeta en el Caribe y en la isla de Naos, además del Parque Nacional Coiba en el Pacífico. Foto by Christian Ziegler

La misión del Smithsonian en Panamá es comprender el pasado, presente y futuro de la biodiversidad tropical y su importancia para la humanidad a través de la investigación científica básica.

Nuestra misión se encuentra dentro del marco más amplio de uno de los “Grandes Desafíos” de la Institución Smithsonian en Washington, DC formulado como parte de un replanteamiento de la misión en el 2010: para entender y mantener un planeta con biodiversidad.

De acuerdo con los autores de los Grandes Desafíos: “El Smithsonian también promoverá la investigación interdisciplinaria y aprovechará su poder institucional para ampliar su trabajo y encontrará enfoques innovadores para los problemas globales que se derivan de la pérdida de biodiversidad, la degradación de los ecosistemas, el cambio climático y las interacciones humano-biosfera.”

Tradicionalmente, el Smithsonian ha defendido la investigación básica, impulsado por la curiosidad de cada científico, siguiendo el método científico. Este método es una manera formal para que las personas pongan a prueba si comparten la misma experiencia de la realidad. A medida que continuamos observando nuevos fenómenos, seguimos cambiando nuestra definición de la realidad y de lo que es verdadero.

Los datos sobre la ecología de los ecosistemas marinos nos dicen que los arrecifes de coral están muriendo y las poblaciones de peces están en declive. Científicos del Smithsonian como Jeremy Jackson, quien comenzó su carrera estudiando los arrecifes de coral en Jamaica en la década de 1970 ha observado cambios radicales en la salud de los arrecifes de coral, algunos de los más biodiversos ecosistemas de la Tierra.

Cada vez más interrogantes científicas se centran en por qué se han producido estos cambios y lo que sería necesario para ser los custodios de un planeta que sostiene una amplia variedad de organismos vivientes, incluyendo nuestra propia especie. En este sentido, mientras que agregamos más interrogantes aplicadas a la investigación junto con las interrogantes tradicionales, básicas e inspiradas en la curiosidad, el Smithsonian continúa siendo un instituto de investigación, no una organización de conservación. No obstante los cientificos producen información que empodera a los conservacionistas: qué tan grande debe ser una reserva marina o un parque nacional para sostener un alto nivel de biodiversidad? ¿Dónde se crían los tiburones martillo y cuáles son sus áreas de migración? Nos corresponde a todos a poner a trabajar esta información para crear un cambio en el mundo.

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