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Evento en Bayano une a tres culturas
STRI Panama

La estudiante de segundo año Enedelis Briceño de la comunidad indígena Guna de Icandí creó este dibujo para el concurso de arte que era parte de un evento de la comunidad para reunir a grupos de diferentes orígenes culturales que viven alrededor del Lago Bayano en Panamá. El tema de su arte era la importancia de la cuenca hidrológica de Bayano.

Antes de que la carretera Panamericana termine abruptamente en las selvas tropicales del este de Panamá, los viajeros cruzan el río Bayano. En la década de 1970 la construcción de una represa en este río con miras a dar energía hidroeléctrica a la ciudad de Panamá, creó el lago Bayano y reorganizó el panorama social de la región. Dos grupos indígenas, los Guna y los Emberá, así como pequeñas poblaciones campesinas y afro-panameñas perdieron bajo las aguas las tierras que ocupaban, aproximadamente 350 kilómetros cuadrados de bosques. Décadas después de reestablecerse en terrenos más altos, los residentes indígenas continúan siendo presionados por ganaderos de las provincias centrales, que talan los bosques para hacer potreros.

Las tensiones entre los grupos aumentan a medida que los especuladores de tierras también intervienen, con la esperanza de beneficiarse del crecimiento hacia el este de los suburbios de la Ciudad de Panamá.

Catherine Potvin, científica asociada al Smithsonian en Panamá y profesora en la Universidad de McGill en Montreal, estaba interesada en conocer cómo las plantas tropicales almacenan carbono. Esto la llevó a estudiar tanto el almacenamiento de carbono en los bosques como la venta internacional de bonos de carbono como medida de conservación. Reconoció que sería difícil para Panamá participar en iniciativas internacionales de conservación mientras se mantuvieran las disputas territoriales. Su grupo de investigación recibió financiación de la Fundación Lucile y David Packard, para realizar el proyecto “Establecimiento de una nueva sociedad intercultural para REDD +” del 2010 al 2012.

Este proyecto dio lugar, entre otros, al documento “Recomendaciones del consejo consultivo en resolucion de conflictos en REDD+ para solucionar conflictos territoriales en Panamá”, publicado por la USMA junto con el Smithsonian, INDICASAT, Universidad de McGill, la UNESCO, y el Foro y Observatorio para la Sostenibilidad, el cual se presentará al Consejo Nacional de Tierras de Panamá a finales de este año.

Una reciente donación de la Fundación Margaret A. Cargill permitió el inicio del proyecto “Planificación participativa e intercultural para el uso de la tierra en el este de Panamá,” que se centra en la capacitación en agricultura sostenible, la cohesión social y la protección de bosques - para ayudar así a comunidades, ecólogos forestales y científicos a planificar un futuro más estable. Esta donación ha apoyado también dos festivales de cine documental y dos talleres de capacitación en cine, para enseñar a jóvenes indígenas y campesinos del Bayano a documentar sus propias experiencias. Entre otros documentales cortos producidos, ya se ha realizado uno sobre el trabajo de campo de Potvin y sus colaboradores en conjunto con comunidades indígenas.

El proyecto celebró sus avances el fin de semana pasado en Ipetí, donde las tres culturas confluyen pero no necesariamente interactúan en actividades conjuntas. “El simple hecho de reunir a las personas para establecer el dialogo es un gran avance del proyecto”, comentó Jorge Ventocilla, asociado de comunicación del Smithsonian en Panamá, quien ayudó a coordinar la actividad, que fue propuesta inicialmente por una de las asociaciones campesinas que son parte del proyecto. El evento, denominado Primer Encuentro Intercultural y Ambiental del Alto Bayano, incluyó danzas Emberá y Guna además de décima campesina, una forma de poesía cantada muy popular en el interior. Juegos de voleibol, fútbol y softbol involucraron a los más de 300 participantes, entre las comidas preparadas y servidas por mujeres y hombres de los tres sectores. Los estudiantes locales participaron en un concurso de dibujo sobre conservación y diversidad cultural. “Nunca antes se había celebrado algo así”, comentó Ventocilla, quien espera que el evento se vuelva a celebrar el año que viene.

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