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Queridos amigos,
STRI Panama

Como el nuevo director del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, me gustaría presentarme y compartir algunos de los logros más importantes en el 2014. Antes de unirme al Instituto este verano, era director asociado para el clima y el uso de la tierra en el Servicio Geológico de EE.UU. en Washington, DC. Antes de esa posición lideré proyectos de investigación en geomorfología tropical en Puerto Rico y Venezuela. Me gustaría dar las gracias al científico permanente Bill Wcislo por guiar hábilmente a la institución antes de mi nombramiento.

Compartiendo nuestros descubrimientos

El 2014 fue un año de excelencia científica para el Smithsonian. En temas que van desde el comportamiento animal y la paleontología de ecología de las enfermedades y el cambio climático, los científicos publicaron 464 artículos científicos. De ellos, 21 aparecieron en las prestigiosas revistas Science, Nature, y Proceedings of the National Academy of Sciences.

Contribuimos a la conservación marina

Muchos de nuestros 350 proyectos de investigación activos ayudaron a mantener la biodiversidad tropical. Estamos especialmente orgullosos del científico permanente Héctor Guzmán, cuyo trabajo con las ballenas jorobadas llevó a la implementación de un dispositivo de separación del tráfico en el Golfo de Panamá. La medida reduce en un 95 por ciento las colisiones potencialmente letales entre buques y cetáceos. Con el apoyo del gobierno de Panamá, el 1 de diciembre la medida fue adoptada por la Organización Marítima Internacional. La ciencia del Smithsonian también contribuyó significativamente al primer plan de ordenación pesquera para el Parque Nacional Coiba, Patrimonio de la Humanidad en la costa del Pacífico de Panamá.

Dimos la bienvenida a científicos y estudiantes

El Smithsonian continuó siendo una meca para científicos y estudiantes. En el 2014, recibimos a casi 1,300 visitantes de investigación que representaban a 380 instituciones y 50 países. Llevamos a cabo cursos de campo para más de 200 estudiantes universitarios, principalmente de Estados Unidos y América Latina.

Tenemos motivos para celebrar

Felicito a una serie de científicos del Smithsonian por sus logros recientes: Cuatro becarios posdoctorales fueron nombrados para puestos académicos de prestigio. Meg Crofoot se unió a la Universidad de California en Davis, Christie Riehl a la Universidad de Princeton, Justin Touchon a Vassar College y Paula Alexandra Trillo a Gettysburg College. Stephen Hubbell, co-fundador del Centro de Ciencias Forestales del Trópico del Smithsonian (CTFS), fue galardonado con el Premio Logro Científico por la Unión Internacional de Organizaciones de Investigación Forestal. Stuart Davies, el director de CTFS ForestGEO, ganó el Premio de Investigación de la Secretaria del Smithsonian por un libro sobre ecología forestal. También estoy muy orgulloso de que la institución tiene en la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU a tres científicas permanentes, todas las mujeres. - Nancy Knowlton, Dolores Piperno y Mary Jane West-Eberhard (que también ganó el codiciado Premio Hamilton de la Sociedad para el Estudio de la Evolución).

Seguimos creciendo

La construcción de un nuevo complejo de laboratorios está avanzando en Gamboa. Muy cerca se encuentran los laboratorios de gases de efecto invernadero del Smithsonian, se instalaron seis grandes cúpulas de cristal, donde el científico permanente Klaus Winter cultivará plantas tropicales bajo una variedad de condiciones, incluyendo el dióxido de carbono y temperaturas elevadas. La investigación de Winter nos ayudará a entender cómo el cambio climático puede afectar a los bosques tropicales. La financiación de este proyecto surgió del fondo “Big Bet”, que honra al director emérito del Smithsonian Ira Rubinoff y cuenta con el apoyo de los donantes que valoran nuevas ideas ambiciosas en experimentos científicos. Inauguramos una nueva sala de comedor en la Estación de Investigación de Bocas Del Toro, proporcionando el escenario para las conversaciones que conduzcan al intercambio intelectual y la innovación.

Extensión comunitaria y Educación
Llegamos a escolares en riesgo social

El Smithsonian amplió enormemente los programas de educación y divulgación, gracias a nuestro equipo de programas públicos. Para coronar un año excepcional de recaudación de fondos para la divulgación, recibimos una donación por tres años de $400,000 por parte del Departamento de Estado de los Estados Unidos para un programa después de clases. Liderados por mentores del Smithsonian, ¡Chispa! ya ha llegado a 200 niños en edad escolar en situación de riesgo social.

Lanzamos una nueva exhibición popular

La exhibición en Centro Natural de Punta Culebra, celebra a la Rana Dorada panameña, la Atelopus zeteki, que sólo se encuentra en cautiverio. El trabajo del Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá, presentado en la exhibición, tiene como objetivo mantener a la Rana Dorada y a otros anfibios libres de un hongo mortal hasta que los científicos encuentren una manera de restaurar las poblaciones silvestres.

La Titanoboa se deslizó entre continentes

El científico del Smithsonian, Carlos Jaramillo organizó la exhibición local de un modelo a escala de la serpiente más grande descubierta hasta ahora; de 60 millones de años, la Titanoboa, era tan larga como un autobús de la ciudad. Un modelo está de gira por los EE.UU., y otro está de gira por Colombia, donde se descubrieron los fósiles de la serpiente.

El BioMuseo de Frank Gehry destaca la ciencia del Smithsonian

El Smithsonian hizo importantes contribuciones al nuevo BioMuseo, ubicado en la entrada del Pacífico del Canal de Panamá. El contenido del museo es el fruto de las investigaciones del Instituto. El museo cuenta la historia del surgimiento del Istmo de Panamá, que unió dos continentes y separó dos océanos. Estos eventos cambiaron el mundo e hicieron a Panamá uno de los lugares con mayor diversidad biológica de la Tierra.

Nuevos libros

El Smithsonian dio a conocer en español e Inglés una guía sobre las zonas tropicales y lo que la Institución hace en el país, programación del Smithsonian Channel en la televisión por cable en Panamá, promociones del Instituto en cines y una serie de libros sobre la isla de Cébaco (por el asociado de comunicaciones Jorge Ventocilla), Las aves Kuna (coautor por George Angehr del Smithsonian), polinización de las abejas (por el científico permanente David Roubik) y La historia de la vida en 100 Fósiles (por Paul Taylor, del Museo de Historia Natural de Londres, y Aaron O'Dea, del Smithsonian).

Nuevas Especies

Este año científicos y colegas del Smithsonian nombraron varias especies nuevas para la ciencia. Héctor Guzmán describió un nuevo coral, Psammogorgia hookeri, de Perú. César Jaramillo y sus colegas de Panamá nombraron una nueva rana punta de flecha, la Andinobates geminisae. Ross Robertson, del Smithsonian y Carole Baldwin del Museo Nacional de Historia Natural descubrieron varias especies nuevas de peces en los arrecifes de coral de profundidad de Curaçao. Además, la Lophiaris silverarum una nueva orquídea, y la Windsorispa, un nuevo género de escarabajos, fueron nombrados en honor a científicos del Smithsonian.

Gracias

Estas son sólo algunas de las actividades del Smithsonian este año. A medida que conozco a los científicos y el personal de la Institución, entiendo más claramente por qué es un centro de clase mundial para la investigación tropical. Estamos muy agradecidos a nuestros anfitriones generosos, nuestros partidarios en el Congreso de los Estados Unidos, el pueblo y el gobierno de Panamá, además de nuestros colegas del Smithsonian en Washington, DC que apoyan nuestra misión. Estamos especialmente agradecidos por la generosidad de nuestros donantes y de los distinguidos amigos que sirven en nuestro Consejo Asesor y la Fundación Smithsonian.

Mis colegas en STRI se unen a mí para desearles un próspero y saludable 2015.

 

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