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Nuevos fondos para estudio
de la cuenca del canal de Panamá
STRI Panama

Este dique de concreto se utiliza para medir el flujo de agua de una de las corrientes en el experimento de Agua Salud. Un reciente financiamiento por parte de la Fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos apoyará estudios para comprender cómo el uso del suelo afecta la disponibilidad de agua.

Hace unos siete años, el Smithsonian se embarcó en el proyecto de Agua Salud, un experimento a gran escala y a largo plazo para mejor comprender cómo las opciones de uso del suelo en la cuenca del Canal de Panamá afectarán la disponibilidad de agua, el almacenamiento de carbono, la fertilidad del suelo y la biodiversidad, servicios ambientales vitales que probablemente se verán afectados por el cambio climático en las próximas décadas. El proyecto se basa en los 100 años de investigación forestal tropical del Smithsonian en la cuenca del Canal de Panamá.

El Instituto se complace en anunciar que la Fundación Nacional de la Ciencia de Estados Unidos (NSF por sus siglas en inglés) ha otorgado al equipo del proyecto de Agua Salud $2.89 millones para nuevas investigaciones en la ciencia hidrológica y social. La donación financiará a un equipo interdisciplinario de la Universidad de Wyoming, la Universidad de Yale, la Universidad de Colorado, la Universidad de Alberta, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y la Autoridad Nacional del Ambiente de Panamá (ANAM) para estudiar cómo los usos de la tierra - bosques maduros, pastizales, la reforestación con especies de árboles nativos o con teca, o la deforestación - afectan el flujo del agua.

Los fondos también apoyarán a nuevas investigaciones sobre el comportamiento de los terratenientes y las instituciones. Los encargados de tomar decisiones, en última instancia, serán los que deciden cómo se administra la tierra. La vinculación de los planes de incentivos, como el pago por servicios ambientales a los nuevos modelos hidrológicos, permitirá a los investigadores pronosticar el impacto del uso de la tierra en los flujos de agua y a trabajar con los propietarios de tierras para lograr soluciones óptimas de uso del suelo.

“Esta subvención de la NSF encaja en el concepto de Reforestación InteligenteTM y valida a Agua Salud como un proyecto líder e innovador que ofrece una comprensión más profunda de la hidrología tropical y los impactos de las prácticas de manejo de tierras en los servicios del ecosistema”, comentó el director del Smithsonian en Panamá,” Matthew Larsen.

Fred Ogden, Investigador Asociado del Smithsonian y profesor en la Universidad de Wyoming lidera el equipo que recibio el financimiento. El científico permanente del Smithsonian, Jefferson Hall dirigirá las actividades en Panamá. Miembros del equipo incluyen a Eli Fenichel, la Universidad de Yale, y Holly Barnard de la Universidad de Colorado como investigadores principales. Miembros del equipo incluyen a Vic Admonowicz (Universidad de Alberta), Brent Ewers (Universidad de Wyoming), y Bob Stallard (del Smithsonian y el Servicio Geológico de EE.UU.), entre otros.

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