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Una trilogía viviente: jaguares,
manatíes y tortugas laúd
STRI Panama

Héctor Guzmán piensa que todos tenemos una increíble oportunidad para contribuir directamente a la ciencia de la conservación. Su trabajo sobre los corales en el Pacífico panameño contribuyó a la creación del Parque Nacional Coiba y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Ahora, Guzmán ha puesto su atención a tres especies carismáticas en peligro de extinción en el humedal de San San Pond Sak al oeste de Panamá: la tortuga marina laúd que se encuentra en peligro crítico, el jaguar y el manatí de las Indias Occidentales. Mediante el control de los movimientos de estos animales, Guzmán y sus colegas revelan cómo las tres especies utilizan este rico ecosistema. Proyectos turísticos basados en la investigación contribuyen a los esfuerzos de los gobiernos locales para proteger la vida silvestre. Los datos científicos también mejorarán las estrategias de gestión coordinada para el área protegida.

El humedal de San San Pond Sak forma parte de la Reserva de la Biosfera La Amistad, que abarca la zona fronteriza entre Panamá y Costa Rica. Hace sólo una década, en las playas de la zona, las personas colectaban casi todos los huevos puestos y mataron a un número significativo de tortugas laúd que se encontraban anidando.

Monitoreo de tortugas a largo plazo

El proyecto de Guzmán, de marcar a las tortugas laúd con transmisores por satélite y monitorear las temperaturas en sus nidos, se sumará a la información sobre cuatro especies de tortugas marinas que se han reunido en las últimas tres décadas por la investigadora asociada del Smithsonian, Anne Meylan (Comisión de Pesca y Conservación de Vida Silvestre del Estado de la Florida, Instituto de Investigaciones Marinas de la Florida) y Peter Meylan (Eckerd College), y su colaboradora, Christina Ordoñez Espinosa (Sea Turtle Conservancy).

Casi todos los años desde 1987, en los estudios con el apoyo de la Wildlife Conservation Society y aprobado por el Ministerio de Ambiente de Panamá MIAMBIENTE, los Meylan y su equipo de campo panameño han capturado tortugas marinas con redes. Las miden, las marcan con etiquetas en la aleta o le colocan dispositivos con marcas PIT y las liberan.

Desde 1990, también hicieron inventarios de los nidos en las playas de los Cayos Zapatilla para documentar su importancia como sitios de anidación para la tortuga carey. Sobre la base de esta y otras investigaciones iniciaron el Proyecto Investigación y Recuperación de la Población de la Tortuga Carey en Playa Chiriquí, Escudo de Veraguas, la región Ñö Kribo, la Comarca de Ngöbe-Buglé, y el Parque Nacional Marino en Isla Bastimentos.

Héctor Guzmán coloca este transmisor por satélite en una tortuga laúd. La foto fue tomada en luz roja, para no confundir a las tortugas, ya que vienen a tierra firme para anidar. Llegando a medir hasta 8 pies de largo y pesar hasta una tonelada, las tortugas laúd son las mayores especies de tortugas y las nadadoras más rápidas.
Las hembras regresan a la misma playa donde nacieron para poner sus huevos varias veces durante una temporada de anidación. Si los 80 y tantos huevos en cada nido no han sido devorados por los buitres o perros salvajes, o recogidos por la gente, éstos nacerían cerca de dos meses después.

Tanto para las tortugas carey y laúd, el equipo Meylan está desarrollando perfiles genéticos para determinar la playa de anidación de origen para los individuos que regresan a la zona para alimentarse, además para comprender qué individuos están anidando en cada playa. Cada año se instalan unos pocos transmisores de radio costosos para monitorear los movimientos de larga distancia de las tortugas.

La investigación a largo plazo va a arrojar luz sobre los cambios en las poblaciones de tortugas debido al clima y al desarrollo costero.

La extinción es para siempre

Con suerte, las grandes tortugas laúd no desaparecerán pronto como las gigantescas tortugas, ahora extintas, descubiertas por científico del Smithsonian en Panamá, Carlos Jaramillo y sus colegas en la mina de carbón de Cerrejón en Colombia.

Paleontologists Strike Fossil Gold in Colombia

Pie de foto: tortuga laúd

Vea dónde han ido algunas de las tortugas laúd marcadas por el equipo de Meylan en Panamá.

http://www.conserveturtles.org/satellitetrackingmap.php?page=satlb_naya

http://www.conserveturtles.org/trackingmap.php?id=98

http://www.conserveturtles.org/satellitetrackingmap.php?page=satlb_millana

Manatees at San San Pond Sak

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