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Jóvenes científicos se destacan en el simposio
de becarios del Smithsonian
STRI Panama

Víctor Frankel comenta sobre su cartel durante Simposio de becarios del Smithsonian.

A juzgar por la excelencia en la investigación mostrada en el simposio de becarios de este año, el futuro de la ciencia del Smithsonian en Panamá se ve tan prometedora como siempre. Lo mejor de los jóvenes científicos del Smithsonian dictaron 20 charlas, presentaron 23 carteles con sus investigaciones y montaron una fuerte competencia por las becas de pre y postdoctorado del Smithsonian. Un joven investigador también ganó el primer galardón Jackson/Knowlton, otorgado por una publicación científica destacada por un becario o pasante. “Cada año el Simposio de becarios se pone mejor”, comentó Owen McMillan, Decano de los Programas Académicos del Smithsonian.

El máximo honor del simposio, la beca Tupper de tres años de duración se le otorgó a Carlos Prada, quien acaba de concluir su doctorado la Universidad Estatal de Louisiana. Prada se especializa en cómo los organismos hacen frente a la variación ambiental. Su beca se centrará en la evolución de la variación adaptativa en los erizos de mar.

“Prada reconoce que si uno va a avanzar en la comprensión de la forma en que procede la evolución, hay que empezar con un sistema del que conocemos bastante”, comentó McMillan. “Está usando nuestra riqueza de conocimientos acerca de su genética de desarrollo y adjuntando una gran cantidad de la ecología al proyecto de contar una historia realmente genial.” Las becas posdoctorales se otorgaron a cinco investigadores, incluyendo a Crystal Kelehear, investigadora en el laboratorio del científico del Smithsonian Mark Torchin.

“La beca es imprescindible para continuar mi trabajo en Panamá”, comentó Kelehear, que estudia a los sapos de caña. Ella opina que investigar el sapo en su ámbito nativo en Centroamérica puede aumentar la comprensión de por qué una especie invasora ha tenido éxito en su nativa Australia -y tal vez le de pistas en la forma de controlarlo. Los otros galardones otorgados a becarios postdoctorales fueron para Sabrina Amador, Wouter Halfwerk , Charlotte Jandér y Michele Pierotti.

Primer galardón jackson/knowlton

Los científicos eméritos del Smithsonian Jeremy Jackson y Nancy Knowlton coronaron el simposio con un premio de $1,000. La distinción fue para Brian Sedio por “La estructura del nicho, a escala fina de los bosques neo-tropicales refleja un legado del Gran Intercambio Biótico Americano”, publicado en Nature Communications. En ésta, Sedio y sus colegas mostraron cómo la distribución de las especies de árboles modernos en los bosques tropicales puede ser explicada por su clima ancestral, “incluso millones de años después de su dispersión en nuevas regiones geográficas.”

“Es un honor ser reconocido por el galardón Jackson/Knowlton y estoy emocionado de resaltar mi publicación en la comunidad del Smithsonian,” comentó Sedio. Su publicación fue seleccionada entre 15 propuestas. “Es gratificante ver cómo nuestros becarios hacen investigaciones geniales y publican en revistas de prestigio”, comentó el director emérito del Smithsonian Ira Rubinoff.

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