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El 17 de marzo, la Institución Smithsonian firmó un memorandum de entendimiento con la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) para expandir la ciencia y la educación en relación a dos redes mundiales de monitoreo ambiental inspiradas por investigaciones en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá: el Observatorio Global de Bosques, ForestGEO, y el recientemente creado Observatorio Global Marino, MarineGEO.

NTU recientemente estableció el Instituto Asiático del Medio Ambiente para abordar temas ambientales y de sostenibilidad mediante la integración de la ecología, la ingeniería, las humanidades, las ciencias del sistema tierra, de la vida, del medio ambiente, y las ciencias sociales. Centrándose en los retos ambientales de Asia, NTU contratará a dos catedráticos que también serán nombrados como Asociados de Investigación en el Smithsonian y pasarán tiempo en Panamá y en Washington, DC, donde Stuart Davies dirige el Centro de Ciencias Forestales del Trópico y coordina ForestGEO, la red de más de 60 sitios de monitoreo a largo plazo de bosques tropicales y templados en 24 países.

El rector de NTU, el profesor Freddy Boey y el Sub-secretario Provisional para la Ciencia del Smithsonian, John Kress, firmaron el memorandum de entendimiento en el Castillo de la Institución Smithsonian en Washington, DC. También asistió su Excelencia Ashok Kumar mirpuri, Embajador de Singapur en los Estados Unidos.

Este acuerdo se fundamenta en una larga relación de colaboración entre Stuart Davies y Shawn Lum, profesor asociado en el Instituto Nacional de Educación de la NTU. "CTFS-ForestGEO ha tenido una asociación de 23 años con el Instituto. Tenemos 3 grandes parcelas de estudio de la dinámica de bosques en Singapur, donde controlamos más de 420 especies de árboles, y donde hemos capacitado a numerosos estudiantes."

Algunos de los ambiciosos proyectos de ciencias ambientales de la NTU Singapur incluyen el establecimiento de sitios de observación de la actividad sísmica en la zona de subducción de Sumatra, el estudio de los biofilms en vías acuáticas urbanas, la construcción de una amplia base de datos oceanográfica mundial y la secuenciación del microbioma del aire.

El miembro del consejo de administración de NTU y profesor, Alexander Zehnder fue instrumental al sellar la colaboración entre la universidad y la Institución Smithsonian. Comentó: "En el presente, la búsqueda de la sostenibilidad es todavía más importante que nunca, dado el rápido cambio climático impulsado por auge de la población mundial."

"Los trópicos son el hogar de alrededor del 80 por ciento de la biodiversidad terrestre del mundo", comentó el profesor John Stephen Lansing, co-director del Complexity Institute de la NTU. "Justo al sur de Singapur está el Triángulo de Coral, y la mayor parte de la biodiversidad marina del mundo. Estas son las joyas de la corona de nuestro planeta. La mitad de los niños del mundo viven en los trópicos, y ese número se prevé que aumente a dos tercios a mediados de siglo. Pero el futuro es un tiempo que podemos cambiar."

"Este acuerdo fortalecerá nuestras alianzas en la región y ayudará a garantizar que ForestGEO tenga una fuerte presencia en Asia", comentó Matt Larsen, director del Smithsonian en Panamá. "Es testimonio de la visión científica que inició en 1980 con una sola parcela de 50 hectáreas en el Monumento Natural de la Isla Barro Colorado en Panama."

Fuentes: Comunicado de prensa de NTU
Descripción de la Posición en la revista Nature

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