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Proyecto de Investigación

Molly Cumming y Martine Maan

J. Antonio Baeza

Universidad de Texa Austin; Seccion de Biologia Integrativa
m.maan@mail.utexas.edu
mcummings@mail.utexas.edu

Veneno o Pasión: precaución y atracción en el color de la rana polimorfica

Las ranas venenosas son los animales más coloridos que se conocen. Estos colores hacen fácilmente recordar a los depredadores que ellos son tóxicos y que deben ser evitados. Para fortalecer este mensaje, a menudo muchos animales tóxicos usan el mismo color; por otro lado esto hace que los depredadores aprendan fácilmente. La rana roja venenosa, Dendrobates pumilio, es una excepción espectacular a esta regla: en el Archipiélago de Bocas del Toro, esta rana muestra una gran variedad de colores que van desde el rojo al naranja y del amarillo al azul. Algunas veces esta variación existe entre las islas y en otras en la misma isla. Tal polimorfismo es inusual para una especie aposemática y estamos estudiando el papel de la selección natural y sexual en la evolución y mantenimiento de esta variación.

Estudios recientes conducidos por el antiguo becario de STRI Dr. Kyle Summer, sugiere que los colores son importantes en el apareamiento en este sistema. Actualmente estamos examinando la posibilidad de que la selección sexual juegue un papel importante en la divergencia de morfos examinando la preferencia de las hembras en varias poblaciones. Las hembras seleccionan a los machos mas coloridos? O tienen alguna preferencia de color especifica? O ellos toleran los morfos de colores nuevos? También estamos examinando los mecanismos entrelineas detrás de cualquier potencial desvío en las medidas de las expresión de pigmentos através de las poblaciones.

La preferencia de color de las hembras puede variar entre las islas debido a desvíos sensoriales, diferencias en el micro hábitat o variaciones en las comunidades de depredadores. Para distinguir entre estas posibilidades hemos analizado la distribución de los depredadores, el espectro de luz del ambiente, la vegetación, la selección del micro hábitat y las propiedades visuales en diferentes poblaciones. También hemos estudiado la relación entre los patrones de colores y la toxicidad através de las islas.

Finalmente, hemos estudiado de como la divergencia de colores es facilitada por el comportamiento de evasivo del depredador: cuando el depredador esta familiarizado con uno de los morfo tipos de color, ellos pueden generalizar el comportamiento evasivo a otros morfo tipos también. Este comportamiento podría facilitar grandemente la evolución de las diferentes morfologías de colores. Estudiamos este fenómeno mediante la exposición de gallinas de diferentes islas a los fenotipos de ranas familiares a ellas en sus áreas y a morfo tipos de color los cuales no han visto antes.

Fotos: Sentido de las manecillas del reloj Arriba derecha: Dr. Martine Maan y su asistente Ashley Lamb, midiendo D. pumilio en el laboratorio, Angie Estrada (STRI-interna) conduciendo censo de depredadores en el campo, equipo de medición de luz, Dr. Molly Cummings en el gallinero, morfo tipo de color Dendrobates pumilio en el Archipiélago de Bocas del Toro: Isla Popa, Aguacate e Isla Bastimento.

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