Arqueología

La arqueología en el bosque tropical es una de las últimas fronteras de la prehistoria en ser exploradas. Sin embargo, la investigación arqueológica está empezando a revelar los delineamientos esenciales de la importancia fundamental de las sociedades tropicales prehistóricas para el desarrollo cultural del Nuevo Mundo. Analizando cerámicas, herramientas de piedra y restos humanos y animales preservados en sitios donde tiempo atrás vivía y trabajaba gente, los arqueólogos de STRI buscan una mejor comprensión de la historia humana del bosque tropical desde la llegada de los primeros humanos a Centroamérica en algún momento de la última era de hielo, hasta después del descubrimiento del Nuevo Mundo por Colón. Ellos indagan sobre la antigüedad de las sociedades humanas en la América tropical: ¿Cómo hicieron estos grupos antiguos para adaptarse a plantas y animales tropicales, y, a la vez, manipular y alterar estas comunidades bióticas? ¿Cuándo y cómo lograron estos grupos indígenas avances significativos en su cultura material y modo de vivir (por ejemplo, la creación de la alfarería y el desarrollo de la agricultura)? Y ¿por qué se comportaban de ciertas maneras?

Los arqueólogos de STRI también reconstruyen las redes de relaciones interpersonales y grupales, las cuales empezaron como comunidades acéfalas, igualitarias y relativamente aisladas, y evolucionaron en grandes sistemas sociales jerárquicos con avanzadas prácticas agrícolas y extensas redes económicas.

Mediante el uso de innovadoras técnicas, los arqueólogos de STRI estudian los materiales culturales rescatados de los sitios y los relacionan con la historia y la evolución humana. Las investigaciones sobre los fitolitos y granos de almidón, aplicadas a reconstrucciones generalizadas de las condiciones dietéticas y ecológicas en los trópicos húmedos, tuvieron su inicio en STRI.

 

Personal científico que realiza investigaciones en arqueología