Ecología Forestal

Los bosques tropicales contienen un número desconocido de especies de animales, plantas, hongos, bacterias y virus.  Actualmente, alrededor de un millón de especies han sido descritos y denominados por taxónomos, los científicos que identifican, denominan y describen nuevas especies.  Aunque algunas estimaciones sobrepasan los 30 millones de especies, hay un consenso que dice que una estimación más realista sería de que actualmente la tierra tiene alrededor de 5 a 10 millones de especies.  Individuos de estas especies forman una red asombrosamente compleja de interacciones ecológicas y de comportamiento, y los investigadores de STRI intentan descifrar esta red.

STRI fue pionero en el uso de grúas de construcción para estudiar el dosel superior del bosque, y formó una red pantropical de parcelas forestadas para investigar la biología básica del bosque en diferentes sitios tropicales.  Estamos estudiando intensivamente el bosque y sus partes constituyentes para analizar los mecanismos fisiológicos, morfológicos, etológicos y de historia natural con los que las poblaciones responden a cambios ambientales a corto y largo plazo.  También se necesitan datos intensivos a largo plazo para entender cómo los bosques tropicales responden a, o son afectados por, perturbaciones climáticas mayores como El Niño; estos datos además son claves en el desarrollo de programas racionales de reforestación.

 

Personal científico que realiza investigaciones en ecología forestal