Ecología Marina

Los investigadores de STRI están dentro de 100 kilómetros de distancia de los océanos Atlántico y Pacífico, lo que ofrece excelentes oportunidades para estudios marinos.  Nuestras investigaciones continúan documentando lo que aparenta ser un catastrófico decremento regional de la cobertura y estructura coralina en las costas caribeñas de Panamá; los arrecifes coralinos están amenazados al mismo grado aproximadamente que los bosques tropicales.  Los investigadores de STRI estudian la manera en que especies y comunidades de los arrecifes modernos responden a condiciones ambientales cambiantes (como El Niño), epidemias en organismos marinos, derrames de petróleo, y otros disturbios naturales e humanos.  STRI está expandiendo su programa ambiental para incluir sitios en Bocas del Toro en la costa caribeña occidental de Panamá.

Los investigadores de STRI también buscan entender la evolución de los organismos marinos y de las relaciones ecológicas, una labor que es favorecida por el rico registro de fósiles de ciertos organismos marinos.  Utilizamos este registro para documentar cambios históricos en la composición comunitaria y patrones de especiación.  Estudios moleculares recientes han demostrado que la evolución de los corales es aún más compleja de lo que anteriormente se pensaba, por el hecho de que diferentes corales podrían tener diferentes algas simbióticas.

Personal científico que realiza estudios en ecología marina