Paleoecología y Paleontología

Las investigaciones en paleoecología de STRI están relacionadas a estudios de los cambios en comunidades marinas y terrestres a través de escalas de tiempo geológicas, y a estudios de la perturbación y manipulación de plantas por humanos a través de los milenios.  El programa de investigación paleoecológica de STRI es ambicioso y de gran alcance.  Buscamos entender los temas importantes en geología, biología y arqueología tropical que hayan resistido el estudio por medio de las vías tradicionales de investigación.  Estos temas incluyen la emergencia del Istmo de Panamá y los profundos efectos que el surgimiento de un puente terrestre tuvieron sobre el clima global, incluyendo el comienzo de la Era de Hielo; la historia climática y biótica de las comunidades marinas y flora tropical de tierra baja, desde el Mioceno hasta finales del Cuaternario; y los orígenes y dispersiones de la agricultura en bosques tropicales.

Los científicos de STRI desarrollan y utilizan un arsenal de técnicas para estudiar estos problemas.  Los indicadores delegados para la reconstrucción histórica incluyen los invertebrados marinos y microfósiles, el polen, los fitolitos, las diatomeas y los granos de almidon. El Centro de Paleoecología y Arqueología Tropical aloja colecciones de todos estos fósiles y sus contrapartes modernas.

Nuestros registros no son sólo de interés académico.  Los modelos para la restauración o colapso de ecosistemas, y los efectos ecológicos de cambios climáticos futuros, dependen en gran parte de registros a largo plazo que ayuden a distinguir entre señales a largo plazo y simple ruido, y a estimar la posible magnitud de la respuesta biológica.  Datos paleoecológicos sobre la recuperación forestal pos-colombina, por ejemplo, serán críticos para la elaboración de modelos viables de administración forestal sostenible y reforestación.  Por otra parte, la mayor parte del trabajo en elaborar modelos del clima futuro todavía se enfoca en las zonas templadas y polares, cuando se está reconociendo cada vez más la influencia fundamental ejercido por los procesos tropicales en los eventos de escala global (e.g., la forma como la emergencia del Istmo de Panamá afectó la circulación oceánica y transferencia de calor del planeta).

 

Personal científico que realiza estudios en paleoecología