Arboretum

El arboreto, ubicado en la sede de STRI en la ciudad de Panamá, es un sitio donde ocurren una sorprendente variedad de interacciones ecológicas.

Flor

¿Qué hay allí?

En el arboreto se encuentran una variedad de árboles, orquídeas, arbustos, epífitas, y frutales. El sitio es frecuentado por pájaros, mariposas, osos perezosos y ñeques.

Los siguientes son apenas dos ejemplos de lo que se puede encontrar en el arboreto:

Anacardium excelsum
Familia: Anacardiaceae
Nombre común: espavé

Este es uno de los árboles más abundantes en el área de la ciudad de Panamá y Gamboa y se encuentra a ambos lados del Canal y en buena parte de la vertiente pacífica (se ve mucho menos en la costa atlántica). En algunas regiones se concentra en agrupaciones casi homogéneas y su presencia es frecuente en las orillas de quebradas. Ningún otro árbol del área se encuentra tan disperso como el espavé; sus hojas grandes, su tronco grueso, su corteza oscura y falta de espolones se pueden distinguir con facilidad. En el bosque, lo podemos identificar fácilmente por su intensa muda de hojas debajo de la copa, pero en las áreas urbanas y agrícolas se encuentra más frecuentemente en su fase juvenil por lo que puede resultar más difícil identificarlos. Debido a su abundancia y gran tamaño, la madera del espavé se vende con frecuencia en los mercados de Panamá y tiene muchos usos, incluso para hacer piraguas. La fruta, aunque parecida al marañón, no es comestible, pero la semilla tostada se consume localmente. Muchas especies de la familia Anacardiaceae tienen aceites tóxicos y, al igual que las semillas del marañón, las semillas crudas del espavé son tóxicas, pero las hojas no.

 

Enterolobium cyclocarpum
Familia: Leguminosae
Nombre común: corotú

El corotú es un árbol de pastizal de gran tamaño. En los ejemplares grandes a menudo el tronco se bifurca cerca del suelo de modo que la corona inmensamente ancha casi roza con el suelo. En los pastizales y sabanas del Pacífico de Panamá, el corotú es el árbol grande dominante. También puede ser un componente principal de los bosques secundarios que se han regenerado recientemente. Este árbol es muy común en los alrededores de la ciudad de Panamá y en el Parque Metropolitano, así como en toda el área del Canal hasta Gamboa. La madera es de fina calidad y se utiliza en la fabricación de muebles; los troncos gigantes son utilizados para hacer piraguas.

 

Historia

En 1992, los botánicos de STRI identificaron algunas especies de árboles en una pequeña sección del viejo Hotel Tívoli y de allí nació la idea de crear un arboreto. En la actualidad, el arboreto es un ejemplo de la riqueza de los ambientes tropicales en las áreas urbanas

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