Forest Speaks


Dinámica del Bosque

¿Cuánto cambia el bosque con el tiempo? A finales de los años setenta, los investigadores conversaron sobre la estabilidad del bosque tropical y sobre el origen de tantas especies en un mismo lugar.

¿Es posible predecir cómo cambian las especies tanto como podemos predecir los cambios de clima?, ¿Dentro de 100 años estarán aquí las mismas especies que conocemos ahora?, ¿Qué tan importantes son los eventos fortuitos (por ejemplo: si un ave migratoria dispersa semillas de una especie originaria de un lugar distante en el bosque)?

 

En 1980, algunos botánicos midieron e identificaron más de un cuarto de millón de árboles (Los árboles cuyo diámetro basal fuese mayor de un centímetro). Todos los árboles fueron identificados y colocados en mapas de una parcela de 50 hectáreas en Barro Colorado. Este censo ha sido repetido en 1985, 1990 y 1995.

Gracias a estos datos, ahora sabemos qué tan rápido crecen más de 400,000 árboles, dónde las diferentes especies prefieren vivir (en sitios inclinados o planos, en el sol o la sombra, en áreas húmedas o secas) y dónde los individuos de algunas especies se vuelven más comunes o escasos en la Isla. El hecho de que todos estos árboles hayan sido marcados, hace la vida de los investigadores más fácil ya que pueden saber, sin problemas, qué especie es la que está produciendo semillas o frutos, las hojas de qué árbol están comiendo los monos o sobre qué especie de árbol están creciendo los hongos.

Astrid Ferrer estudia hongos que pudren madera, los cuales son de gran importancia para un bosque que produce grandes cantidades de biomasa. Aún árboles muertos tan grandes como éste desaparecen rápidamente.

 

 

 

 

Greg Gilbert y Zuleyka Maynard trabajan en un proyecto financiado por la farmacéutica Sandoz para aislar hongos de plantas y suelos que pudiesen contener productos medicinales.

Actualmente, un gran número de personas, incluyendo científicos permanentes de STRI, la Universidad de Utah, la Universidad de Panamá y el Laboratorio Gorgas han empezado proyectos similares para la búsqueda de compuestos medicinales en plantas.

 

 

Elizabeth Losos (Directora del Proyecto) y Richard Condit (científico permanente de STRI) dirigen un proyecto a gran escala para establecer parcelas de 50 hectáreas como ésta en otros bosques tropicales del mundo.

 

 

 

 

Este mapa del mundo muestra la ubicación de otros sitios de investigación en dinámica de bosques.