Avances Científicos

Localizando las cámaras trampa

March 24, 2014

Localizando las cámaras trampa

Los puntos negros en el gastado mapa laminado de Claudio Monteza no parecen muy distantes

Los puntos negros en el gastado mapa laminado de Claudio Monteza no parecen muy distantes. Pero cuando camina en el bosque, armado con un GPS y una idea de qué arroyos, lomas y mesetas forman la ruta más rápida a las cámaras trampa, cada punto representa, incluso un viaje “fácil” para ir a buscar dos dispositivos puede tomar seis horas.

“No es fácil encontrar personas que quieran hacer este trabajo”, nos comenta Monteza, licenciado en biología de la Universidad de Panamá, después de un viaje de colecta en el Parque Nacional Soberanía en Panamá. En su cuarto año en el proyecto de cámaras trampa y por primera vez como coordinador de campo, Monteza es parte de un equipo de seis investigadores.

Se han colectado alrededor de 61,000 fotografías (alrededor de diez por animal “capturado”) que revelan tendencias en la abundancia de vertebrados desde gatos monteses hasta roedores. El proyecto, liderado por Patrick Jansen del Smithsonian en Panamá, coordinador del programa de vertebrados de la red de CTFSForestGEO del Smithsonian es parte de la Red de Evaluación de Ecología Tropical y Monitoreo (TEAM por sus siglas en inglés), que incluye 17 sitios alrededor del mundo. TEAM tiene como objetivo ser un sistema de alerta temprana para los cambios en los ecosistemas tropicales.

Los “sitios” TEAM en Panamá incluyen dos ubicaciones contrastantes, que son geográficamente cercanas, lo que puede ayudar a obtener conclusiones sobre los esfuerzos de conservación. El Parque Nacional Soberanía tiene una presión mucho mayor por la caza furtiva. El otro sitio es el bien vigilado Monumento Natural Barro Colorado (BCNM por sus siglas en inglés), en el centro del Canal de Panamá. La diversidad de los vertebrados parece ser mayor en Soberanía pero la abundancia de especies es mucho mayor dentro del monumento.

“Esto nos permite tratar de recomendar a las autoridades ambientales la manera de mejorar la protección de mamíferos en el parque”, comentó Monteza.

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