Avances Científicos

¿Son las criaturas marinas más resistentes en los trópicos?

April 21, 2014

¿Son las criaturas marinas más resistentes en los trópicos?

De Rivera y Torchin esperan examinar cómo la diversidad de depredadores locales, que cambia a través de las latitudes, afecta a la propagación de las especies invasoras

En quince años, Catherine de Rivera no había colectado invertebrados marinos en los trópicos. Sin embargo, si perdió la práctica, no lo demostró mientras ayudaba a elevar del agua las placas cubiertas de criaturas, debajo de un muelle de repostaje cerca del lado Pacífico del Canal de Panamá, para luego procesarlas en el Laboratorio Marino del Smithsonian en Naos.

De Rivera, ecóloga marina de la Universidad Estatal de Portland, visitó el Smithsonian en Panamá para llevar a cabo un programa de capacitación para maestros financiado por la National Science Foundation. El curso se centró en la ciencia basada en la investigación y utilizó como plataforma los estudios a largo plazo del Smithsonian sobre los organismos marinos sésiles. El estudio, una colaboración entre el Centro de Investigación Ambiental del Smithsonian (SERC por sus siglas en inglés) y el laboratorio de Mark Torchin, científico del Smithsonian, examinan la composición de la comunidad de estos organismos y cómo los depredadores y las especies invasoras influyen en los conjuntos.

De Rivera y Torchin esperan examinar cómo la diversidad de depredadores locales, que cambia a través de las latitudes, afecta a la propagación de las especies invasoras. Con ese fin, de Rivera planea utilizar lo que recientemente acaba de repasar en la metodología en Panamá para replicar los experimentos en Oregón.

“Los depredadores podrían estar interfiriendo entre ellos y así reducen la depredación neta para los no nativos o podrían proporcionar resistencia más completa”, comentó de Rivera, quien llevaba un casco de seguridad y un chaleco reflector en la Terminal de Isla Taboguilla, una zona industrial inusual para la biología tropical. “No es algo seguro.”

Los colaboradores planean llevar a cabo experimentos similares a través de diferentes latitudes desde Ecuador hasta Alaska. Tienen la esperanza de incluir sitios cercanos y otros muy retirados de los puertos y rutas de navegación para desentrañar cómo la proximidad de grandes volúmenes de los buques de transporte, que son clave para la difusión de las especies invasoras, influencian la composición de las comunidades.

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