Avances Científicos

¿Los trópicos resisten mejor a las especies invasoras?

April 28, 2014

¿Los trópicos resisten mejor a las especies invasoras?

Las invasiones marinas están en aumento debido al incremento del tráfico marítimo comercial y recreativo, y el Canal de Panamá es un lugar excepcional para comenzar

Cuando la mayoría de la gente ve las diminutas placas cuadradas de PVC que Carmen Schlöder colecta de sitios en el Pacífico y el Caribe frente a las costas de Panamá, ven un baboso - algunos dicen asqueroso - irreconocible revoltijo de criaturas marinas. Schlöder ve la belleza de un jardín o las complejidades de una ciudad en los complejos, muy diversos invertebrados marinos que colonizan las placas.

“En realidad, nadie se preocupa por esos organismos, pero si se le explica lo que son y se le muestra a la gente las cosas coloridas que se mueven y respiran, les resulta realmente genial”, comentó Schlöder, ecóloga marino que trabaja con Mark Torchin en el Smithsonian en Panamá.

‘’Los experimentos se llevan a cabo en colaboración con científicos del Centro de Investigación Ambiental Smithsonian (SERC por sus siglas en inglés) y su objetivo es el de determinar qué controla la distribución y abundancia de las especies marinas introducidas. Ponen a prueba cómo las interacciones bióticas como la depredación, la competencia y el parasitismo influencian la diversidad de especies, composición de la comunidad, y la invasión.

Las invasiones marinas están en aumento debido al incremento del tráfico marítimo comercial y recreativo, y el Canal de Panamá es un lugar excepcional para comenzar. El equipo tiene como objetivo replicar el estudio a través de las latitudes hasta llegar a Alaska.

“Estamos empezando a ver nuevos organismos de todo el lugar”, comentó Schlöder. “La gran hipótesis es que los trópicos son menos afectados por las especies invasoras, porque la diversidad es mucho mayor que en las zonas templadas. Esperamos probar eso.”

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