Avances Científicos

¿Por qué aumentan las enfermedades a medida que disminuye la biodiversidad?

May 05, 2014

¿Por qué aumentan las enfermedades a medida que disminuye la biodiversidad?

Julian Schmid atrapa cerca de cuatro veces más ratas espinosas (Echimyidae) en las islas del Monumento Natural Barro Colorado en Panamá que en las penínsulas de la reserva igualmente protegidas

Julian Schmid atrapa cerca de cuatro veces más ratas espinosas (Echimyidae) en las islas del Monumento Natural Barro Colorado en Panamá que en las penínsulas de la reserva igualmente protegidas. Esto es sintomático de los fragmentos de hábitat como las islas -gotas de biodiversidad, pero la abundancia de algunas criaturas aumenta.

Esto tiene implicaciones para la salud de los ecosistemas y los humanos. Menos diversidad en fragmentos de bosque - ya sean rodeados de agua, campos agrícolas o de desarrollo - puede conducir a un aumento en la prevalencia de enfermedades entre los animales que allí se encuentran. Estas incluyen enfermedades que se transmiten de animales a humanos, las cuales se conocen como enfermedades zoonóticas.

Schmid, estudiante de doctorado de la Universidad alemana de Ulm, investiga el papel que la diversidad genética juega en este repunte. Mientras que las poblaciones aisladas tienen mayores números, su variabilidad genética disminuye por la endogamia. Espera que las ratas espinosas isleñas tengan menos diversidad en un grupo esencial de genes del sistema inmunológico.

“Al alterar el paisaje y por lo tanto el flujo de genes, es posible disminuir la variabilidad de este complejo de genes”, comentó Schmid, después de tomar muestras de sangre y pelo espinoso de las ratas en Isla Orquídea.

Schmid, cuyo trabajo es parte de un proyecto de investigación más amplio financiado por la Fundación Alemana de Investigación, espera correlacionar directamente la variabilidad en los genes relevantes inmunes con carga parasitaria intestinal, la diversidad de la microbioma y las enfermedades tropicales desatendidas.

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