Avances Científicos

¿Causa el fenómeno del niño que los peces pasen hambre?

June 16, 2014

¿Causa el fenómeno del niño que los peces pasen hambre?

Kirsteen MacKenzie se sumerge desde un buque de investigación del Smithsonian en la Bahía de Panamá con un snorkel y sosteniendo una red

Kirsteen MacKenzie se sumerge desde un buque de investigación del Smithsonian en la Bahía de Panamá con un snorkel y sosteniendo una red. Ella vuelve a la superficie casi medio minuto más tarde y grita “¡Éxito!” En la red hay una serie de salpas, criaturas gelatinosas que ayudarán a explicar en qué medida los peces como el atún dependen de la bonanza de nutrientes impulsada por la surgencia en la bahía.

“Si sabemos, por ejemplo, que el 20 por ciento de la masa corporal una población de atún depende de este afloramiento estacional, ¿Qué pasa cuando un gran evento como El Niño sucede y corta la corriente ascendente?” ella se pregunta. \

Los vientos de la estación seca empujan el agua lejos de la costa de la bahía, sacando hacia la superficie las frías aguas, ricas en nutrientes de las profundidades marinas. Los nutrientes de la surgencia dejan huellas químicas distintas en el tejido de los organismos marinos. Estos contrastan con la impresión de las zonas y temporadas sin surgencia.

Eventos fuertes de El Niño pueden suprimir el afloramiento mediante la entrega de una masa inmóvil de agua caliente de la superficie de la bahía. Esto puede tener profundas consecuencias en la red alimenticia en la bahía. Las criaturas como las salpas, que son bastante inmóviles en comparación con los peces grandes, son criaturas ideales para el seguimiento de los cambios químicos que se acompañan en lugares específicos. MacKenzie compara la huella de las salpas a los depredadores como el atún, los tiburones y las ballenas además determina dónde y cuándo comen.

MacKenzie, becaria en Isótopos Estables del Smithsonian de este año, espera que su investigación contribuya a la gestión y la conservación de la pesca eficaz y ayude a predecir el impacto de la variación del afloramiento bajo diferentes escenarios climáticos futuros.

Regresar

PrintImprimir   ArchiveOtros artículos   Send your commentsComentarios