Avances Científicos

CROWDSOURCING LA CIENCIA

September 01, 2014

CROWDSOURCING LA CIENCIA

Cuando Sarah Gignoux-Wolfsohn y Felicia Aronson lanzaron un sitio web para recaudar fondos para investigar las enfermedades en los corales, algunos de sus colegas se mostraron escépticos

Cuando Sarah Gignoux-Wolfsohn y Felicia Aronson lanzaron un sitio web para recaudar fondos para investigar las enfermedades en los corales, algunos de sus colegas se mostraron escépticos. Los investigadores de la Northeastern University recaudaron $6,300 - el doble de su meta - y también demostraron que se puede hacer ciencia significativa con una donación promedio de $80.

Los fondos les permitieron viajar a la Estación de Investigaciones del Smithsonian en Panamá en Bocas Del Toro y pasaron un mes investigando la enfermedad de banda blanca, culpable de la muerte de hasta el 95 por ciento de los corales Elkhorn y Staghorn, formadores de arrecifes en el Caribe. Los fondos adicionales les permitieron llevar las muestras a Northeastern y hacerles una secuenciación de próxima generación de las bacterias.

“El crowdsourcing es una forma divertida de comunicarse con la gente acerca de la investigación de una manera que les ayude a entender”, comentó Aronson, un técnico de investigación. “Fue genial compartirlo en las redes sociales”.

Los científicos notaron a finales de 1970 que la banda blanca estaba matando a los corales. La investigación realizada por Steven Vollmer, ex investigador postdoctoral del Smithsonian y el asesor en este proyecto, ha demostrado que la banda blanca es causada por una infección bacteriana, pero la identidad de la bacteria causante de esta infección es un misterio. Gignoux-Wolfson y Aronson tienen como objectivo identificarla con la esperanza de desarrollar métodos para el control de ésta enfermedad.

“Hay una gran cantidad de enfermedades del coral y no son muy bien comprendidas”, comentó Gignoux-Wolfsohn, candidata de doctorado. “Pero sabemos que los corales tienen una gran cantidad de bacterias, algunas de las cuales son probablemente beneficiosas. Queremos entender lo que sucede cuando un coral cambia de una comunidad bacteriana sana a una comunidad bacteriana enferma”.

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