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Proyecto de Investigación

Kristin Hultgren

Smithsonian Marine Science Network Postdoctoral Fellow
Smithsonian Tropical Research Institute, Naos Marine Lab
Unit 9100 BOX 0948
DPO AA 34002-9998
hultgrenk@si.edu

Lissodendoryx columbiensis

Vista cercana de la esponja Lissodendoryx columbiensis. Canales interiores.

Yo estoy ampliamente interesada en la integración de los métodos ecológicos y evolucionistas para el estudio de la ecología y comportamiento de diversas especies marinas de invertebrados. Hay diversos enfoques, estudios ecológicos, ensayos de comportamiento, métodos filogenéticos para estudiar la evolución y los rasgos adaptativos y como estos rasgos influyen en la coexistencia y diversidad en las comunidades a múltiples escalas.

Mi actual investigación esta enfocada en cómo especies cercanas coexisten satisfactoriamente en hábitats similares. Yo estudio esta pregunta y otras utilizando el grupo de camarones del Caribe del género Synalpheus, un diverso grupo de más 40 especies de camarones que viven en los canales interiores de las esponjas de los arrecifes de corales. Estas especies cercanas de camarones compiten fuertemente por las esponjas hospederas no ocupadas en el campo y poseen grandes adaptaciones morfológicas a sus esponjas hospederas. Estoy investigando cómo la cercanía filogenética y la semejanza morfológica interactúan para influenciar la coexistencia de las especies de Synalpheus en las esponjas hospederas. En colaboración con el Dr. Emmett Duffy estoy conduciendo estudios biogeográficos en múltiples sitios caracterizando la distribución, el uso del hospedero y la morfología del Synalpheus através del Caribe.

En Bocas estoy trabajando en una serie de proyectos de investigación de la ecología de este sistema. Estoy investigando en cómo el tamaño de los canales, el volumen y otros factores influyen en que un Synalpheus viva en una particular esponja y en cómo múltiples especies de camarones coexisten dentro de una misma esponja. También estoy interesada en la naturaleza de la relación camarón-esponja. Por ejemplo, el camarón que vive dentro de la esponja recibe protección contra los peces depredadores en los arrecifes de corales, pero no se sabe el impacto positivo que estos ejercen estos sobre la esponja.

Synalpheus n. sp.

Synalpheus n sp. “bocas” uno de los muchos camarones que habitan dentro de las esponjas en el Caribe del grupo gamberalloides. Los camarones Synalpheus tienen una tenaza más grande que la otra, la cual usan para pelear y las especies de camarones que habitan dentro de las esponjas tienen el cuerpo muy bien adaptado para vivir en los canales dentro de ellas.

 

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