Microscopía Electrónica y Confocal

microscopio confocal

Autofluorescencia en cianobacterias en talo de Antocerote. (Microscopio Confocal)

La Microscopía Confocal es una tecnología que  permite observaciones  a una resolución mayor  que la que se puede lograr con la microscopía óptica convencional.

Emplea  un sistema  láser que  aplica el haz de luz en forma de barrido, en una pequeña parte del espécimen. El laser aplicado a una longitud de onda  determinada en la muestra, hace que moléculas excitadas de la misma, emitan fluorescencia a una longitud de onda mayor a la aplicada. La fluorescencia en una muestra puede ser debida a  moléculas que se encuentran de forma natural (autofluorescencia como en el caso de la clorofila) o puede ser producida por moléculas aplicadas artificialmente a la muestra llamadas fluorocromos.  Hay una gran cantidad de fluorocromos específicos en el mercado usados para diferentes estructuras celulares y para diferente emisión de fluorescencia.  El uso de varias combinaciones de laser  capaces de detectar y producir fluorescencia a diferentes longitudes de onda, permite un escaneo de la muestra en un amplio rango del espectro de luz, permitiendo la observación de estructuras teñidas con tal detalle como no se puede lograr con técnicas convencionales.
Debido a que  penetra fácilmente la muestra, el microscopio confocal  logra imágenes en diferentes planos focales que ligados  a un programa  de computo, puede reproducir una imagen tridimensional del material observado.

Las siguientes características han hecho de la microscopia con focal una de las herramientas de trabajo predilectas por científicos de las ciencias biológicas médicas y de materiales de todo el mundo:

  1. Alta sensibilidad en la observación.
  2. Especificidad en la emisión de la fluorescencia.
  3. Mayor Resolución.
  4. Tridimensionalidad de las imágenes.