Training in Tropical Taxonomy

¿Porqué es importante la Taxonomía y porque necesitamos más taxónomos?

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La taxonomía, ciencia del descubrimiento, es un componente vital para entender la biodiversidad mundial. Lastimosamente el esfuerzo para la creación de un inventario de la biodiversidad a nivel mundial esta siendo limitado por la falta de expertos en los diferentes grupos de organismos. Sin taxónomos es imposible (1) describir y nombrar nuevas especies, (2) muestrear la biodiversidad e identificar lugares de interés especial para conservación y (3) obtener e identificar la información de las secuencias de ADN para ser utilizados en bases de datos como GenBank o la base de datos de los códigos de barra de ADN. Los taxónomos existentes muchas veces se encuentran abrumados con la cantidad de material para ser identificado proveniente de muestreos científicos, esto causa que la el proceso de identificación quede retrasado. Del mismo modo otros atrasos y fallas resultan de muchos proyectos que no cuentan con conocimientos básicos para separar el material, lo cual conlleva a los expertos a una mayor inversión de tiempo en labores de preparación y para su identificación. Si al llevar a cabo un muestreo no se conoce la forma adecuada de tratar los distintos organismos, puede hacerse difícil e incluso imposible su identificación.

Las dos mayores causas de la falta de taxónomos en el mundo son: la falta de apoyo económico para estudios de taxonomía y la falta de expertos taxónomos para entrenar a los estudiantes interesados (se podría decir que los taxónomos están en peligro de extinción). La falta de expertos para educar a las futuras generaciones es un problema en especial en países en desarrollo. Por ejemplo, hay muchos filum para los cuales no hay un sólo taxónomo en América Latina, y hay algunos filum o clases para los cuales hay si acaso 5 expertos en todo el mundo. Esto hace que sea especialmente difícil para los estudiantes interesados obtener el entrenamiento.

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